Ons wereldrecord staat nu op 27 uur en 15 minuten

Ons wereldrecord staat nu op 27 uur en 15 minuten

Omdat mijn duikvereniging LOV Calypso 50 jaar bestaat hebben we het record onderwaterfietsen gevestigd. Het zou eigenlijk op 27 uur gesteld worden, maar Chris en ik zijn nog een kwartiertje doorgegaan.

Advertenties

Center 42 – deel 9

Mage

We liggen in hinderlaag te wachten. Er hangt een vrachtwagen in de lucht te wachten. Na lange tijd komt er een patrouille van vijf spinnen naar beneden. Ze willen langs de gebouwen en gaan dus niet onder de vrachtwagen door. Hannibal stuurt hem hun kant uit en probeert de truck tegen hen aan te kegelen. Hij raakt de achterste twee. Die zijn zwaar beschadigd. De andere drie stoppen en scannen hun omgeving. We aarzelen. Hebben we genoeg aan twee kapotte verkenners uit de achterhoede. Hannibal besluit van niet, misschien heeft er maar één een ID. En als ze er wel allemaal een bij zich hebben, is de kans groot dat deze twee kapot zijn. Dus we moeten toch aanvallen. Bovendien, zij zien ons. Eentje richt met zijn poot (met loop) op ons en schiet. Jannie wordt geraakt! Het is een elektrische schok. Ze ligt op de grond te spartelen en kan niets meer. Max trekt zijn revolver en schiet. Hij raakt, maar het pantser voorkomt serieuze schade. N1c0 scant de spinnen op zwakke plekken; dat zijn, zoals je zou verwachten, de gewrichten. En het zijn natuurlijk digitale wezens …

Hannibal gooit een energiestraal naar één van de spinnen, maar die absorbeert de energie gewoon. De spinnen komen al schietend op ons af. De ene verstapt zich en mist, maar de andere raakt N1c0. Ze wordt geraakt en valt schokkend en wel op de grond. Max schiet weer en raakt een gewricht waardoor de spin lam raakt. Hannibal pakt zijn pistool met de prime kogels. Hij probeert de elektrische energie van N1c) en Jannie af te tappen. Het zweet staat op zijn voorhoofd maar het lukt!

De voorste spin is bij ons. Jannie en N1c0 kunnen weer bewegen en zijn net aan het opkrabbelen, dus die probeert hij te spletten. N1c0 rolt net op tijd weg. De grond waar ze op lag is kapot. Bij Jannie raakt hij alleen haar rok. Die (en de grond eronder) is heel erg kapot maar zij heeft niets. Helaas schiet een andere haar neer met zijn shock gun. De derde raakt Hannibal. Alle wapens richten zich nu op Max en N1c0.

Max grijpt de spin die boven de hulpeloze Jannie staat en probeert hem te laten kortsluiten. Hij is niet uigeschakeld, maar wel afgeleid. N1c0 probeert eerst contact te krijgen via WiFi of BlueTooth, maar het is te hectisch. Ze pakt haar mini-EMP (artifact niveau 2) en vuurt. De weerwolf Digital Flow besluit dat de spinnen dichtbij genoeg zijn en springt uit zijn hinderlaag. Maar zijn klauwen missen. De voorste bijt Max – goed raak. N1c0’s EMP is raak. De voorste robot verstart. Gelukkig, want die heeft Max nog in zijn bek. Hannibal schiet de langzaam instabiel wordende met Prime en Forces geladen kogel op één van de schietende spinrobots af.: einde robot. Max botcht als hij zijn pistool met Forces wil laden. Hij geeft licht en brandt zich aan de loop van zijn wapen. De weerwolf, die overigens vreemd hondachtige oren heeft, maakt gebruik van de reboot van de voorste robot en neemt de controle over. Jannie komt bij. Hannibal zegt: “Mocht ik geraakt worden, schiet dan deze kogel af, want hij wordt erg instabiel.” En ja hoor, hij wordt inderdaad geraakt. Jannie weet wat haar te doen staat en schiet op de schutter. De kogel is erg effectief: de robot is serieus beschadigd.

N1c0 overlegt mt de weerwolf. Zijn controle is tijdelijk, maar hij kan een tijdelijke shutdown forceren. Ze beginnen hem open te schroeven. Intussen schiet Max dce laatste bewegende robot kapot. Daarna begint Jannie hem te genezen; daar kan ze zijn eigen bloed bij gebruiken. Als Hannibal weer bij komt gaat hij N1c0 en Digital Flow helpen. Ze vinden een ID-kaart en een kristal van het type ‘geomid fragment’. De weerwolf noemt het een Weaver-fetish. Daarmee ben je niet alleen zelf herkenbaar als Weaver-creatuur, maar kun je ook andere Weaver-dingen detecteren. We vinden ook een Stabilizer Patch, die wil de weerwolf erg graag hebben. Hij legt uit daat het een garou terugdringt naar zijn oorspronkelijke vorm. Hij wil het erg graag onderzoeken. Daarnaast vinden we een booster-patch, daarmee kun je tijdelijk een fysieke eigenschap verhogen. Die wil hij aan ons geven. Je moet wel oppassen, het kan verslavend zijn. In de andere twee roibots vinden we alleen een geomid fragment. Het Steel Skin harnas van de robots is heel sterk, maar je hebt er niet veel aan als mens. De Lightning Claws zijn ook formidabel, maar ook gemaakt voor spinnen. Max neemt er toch één mee, en een pantser. We kijken nog even naar de twee door de bus geplette robots, maar die zijn totaal kapot. Hannibal sloopt nog wat printplaten, transistors, lenzen en accu’s uit de voorste robot.

N1c0 laadt haar EMP weer op. De weerwolf raadt haar aan om toch de Spirit sfeer van magie te leren. Maar ze vindt het te vaag. Hij raadt haar aan om het gewoon als een andere dimensie te zien. Kijk, daar heeft ze wat aan! Ze is zo blij, dat ze hem een compliment over zijn schattige oren geeft – dat valt niet goed, tot haar verbazing.

We nemen afscheid en rijden in onze opgekalefaterde auto naar Down Town. Het is niet druk. Af en toe zijn er afslagen naar Old Town, maar die zijn afgesloten door spinnewebben. We komen in het centrum van Down Town, vol met spiegelende kantoren en flats. Het spoort leidt naar een wolkenkrabber met het logo “R.E.M.I.”. We vinden de parkeergarage met het logo: “R.E.M.I.-institute /I.O.M.I.” We kunnen naar binnen met onze ID en parkeren. Als we naar de lift lopen, komt er een spirit langs. Die bekijkt ons en neemt de trap in plaats van de lift. Hannibal kijkt of er een scanner is. We gaan naar de 200e verdieping, de hoogste knop van de lift. Daar is een geweldig mooie spiegeldende sculptuur op een indrukwekkende plaza. Eromheen staat mooie architecturale hoogbouw. We vallen hier ontzettend uit de toon. Security heeft ons vast ook allang in de gaten. Ook hier zijn Banes, maar die zien er een stuk heftiger uit: grote slakken die chemisch-oranje sporen achterlaten, paddenmannen in Armani pakken.

Max begint flink aan zijn pijp te trekken en probeert met de rook de bewaker tot rust te brengen. Ze blijven kalm, blijkbaar werkt het. We lopen op een zwart-granieten balie af. Er zit een spirit met plasma haar en vinnen in plaats van handen. Ze scant onze ID en zegt: “Zo, zijn jullie van de AIVD?” We hummen wat, maar ze wil gewoon onschuldig even wat babbelen. We hebben onvoldoende geomid fragments, daarom hebben we geen toegang voor nr. 5 (Torbellino). Ze geeft ons eenb stapeltje formulieren. Als we zeggen dat hij een externe consultant is, krijgen we er nog een stapel bij. Jannie zegt: “Ik vul ze wel in!” Jannie en Hannibal blijven bij de balie. Wij gaan door naar de lift. Halverwege stoppen we om het spoor nog eens te scannen, maar we moeten natuurlijk helemaal bovenaan zijn, op penthause/helipad niveau. Intussen zit de lift aan de buitenkant, zodat we uitzicht hebben over Up Town. Buiten zien we vliegende auto’s en de andere hoogbouw. Er zijn zelfs een paar gebouwen hoger dan deze.

Bovenin zijn mood-sensitive deuren, leviterende dienbladen met hapjes, superhoog tapijt – en bewakers. Max trekt weer aan zijn pijp, maar ze zijn niet onder de indruk. Het spoor gaat dwars door de locatie waar de meeste bewakers zijn. Eentje spreekt ons aan. We mompelen “AIVD, we volgen alleen maar een spoor.” Met een wanhopige poging bundelen N1c0 en Max hun krachten om hem te laten lezen wat hij wil. Dat lukt! We leggen uit dat we een spoor volgen. Van een Mage. “Mages zijn hier niet welkom! We hebben onlangs nog een data breach gehad.xd6. Was dat afgelopen woensdag?“Ja! Het was een Mage. Hij ging de kamer van de Bane Lord in.” We kunnen de kamer niet in. “De Bane Lord is er en kan niet gestoord worden. Maar de Mage ging via het raam naar buiten, naar de data stream. Wel interessant dat hij het gebouw van het Instituut voor Onderzoek naar Media en Internet gebruikt om bij de data stream te komen.” Dat zijn we met hem eens. We krijgen toestemming om langs het gebouw omhoog te vliegen en daar het spoor verder te volgen. Dan aan we weer naar beneden.

Na enig wachten is Jannie klaar met de formulieren. We charteren een taxi, betaling één Prime kogel. We gaan naar de data stream. Hannibal en N1c0 vinden het spoor en volgen het naar een cluster. Na inspectie blijkt he een uniek cluster te zijn: dit punt verbindt de virtual realm met het internet. We bespreken de mogelijkheden. Hier een markering maken en er dan vanuit het internet naar gaan zoeken? Volgens Max werkt dat niet: zijn Spirit kennis leert hem dat de markering dan nog steeds aan de Umbra kant staat. Daarvoor moet je echt het knooppunt in en de markering aan de internet kant zetten. N1c0 dubt. Hannibal heeft intussen een pilotenbril opgezet om Spirit energie te zien, en heeft die een connector met een iPad gegeven. Hij demonstreert hem, maar omdat we in een Umbra realm zitten, is het verschil niet zo groot. Volgens N1c0 is het “heel high-tech, op een 19e eeuwse manier.

De deur gaat open door gewoon te duwen. Binnen zijn meer pathways. Kleine platte witte wegen in een grote witte 3D ruimte. Eentje leidt duidelijk naar een ouderwets portaal, met allemaal printplaten, LED-jes en dergelijke. Het is de doorgang naar het Digital Web. Er staan wachters.

Center 42 – deel 8

Changeling

We lopen door het unseelie kasteel. Als we andere changelings tegenkomen joelen ze ons uit. Alleen Rick wordt met enig respect behandeld want die kennen ze (hij heeft zelfs de rang 'knight' aan dit hof). Dropje, de Redcap, loopt met ons mee. Hij houdt vooral Igor goed in de gaten. Hij wijst ons de wenteltrap naar de kelder en laat ons voorgaan. Igor scheurt het spinrag voor het trapgat aan stukken. Kayleigh gaat als tweede, Willem derde, Roderik als vierde en Rick als vijfde met een smakkende Dropje in zijn nek.

Igor voelt dat er valstrikken in de vloer zitten. We stoppoen en doen het licht uit, maar dan zie je echt helemaal niks. Willem laat zijn waterpomptang weer licht geven en geeft die door aan Igor. Die ziet een paar spikes op zich afkomen en weert ze net op tijd af. Hij hakt de spijkers van de balk waar ze aan vast zaten en steekt de balk in de fik. Achter ons horen we gebonk. Roderik roept "Rennen!"
Maar we zijn bang dat er dan valstrikken afgaan, dus we springen opzij. R02 Het blijkt een grote stenen bal te zijn, zo breed als het trappenhuis, steeds sneller op ons afkomend. Dropje gaat rennen, wij volgen zijn voorbeeld. Rick doet Quicksilver op zichzelf en rent er achteraan. Kayleigh wurmt zich in het hoekje waar de traptreden de centrale pilaar raken; sluagh zijn erg flexibel en ze komt er met een paar schaafwonden vanaf. Roderik klemt zich vast aan het plafond en komt ook met de schrik vrij. De bal dendert onder hem door. Willem rolt zich op tot een bolletje en laat zich van de trap afrollen. Maar hij is niet zo snel. Igor rent gewoon. De bal komt akelig dichtbij. Willem maakt zich harder zodat hij sneller rolt, maar raakt daarbij Igor. Die valt om. De steen dreigt hem te verpletteren. Willem doet snel Oakenshield op Igor. Dan rolt de steen over Igor heen … Willem rolt door. Van onderaan de trap doet Rick Hopscoth op hem, maar hij wordt nog wel aangetikt door de steen.

Onderaan de trap verzamelen we ons. Kayleigh heeft een paar blauwe plekken, Willem en Igor hebben gekneusde ribben en schaafwonden. Hier zijn drie gangen. De steen is de middelste ingerold. We realiseren ons dat Black Rat een van de oudste changelings van Nederland is en we besluiten om het beleefd aan te pakken. Kayleigh roept/fluistert: "Geachte Black Rat, we komen op bezoek om uw eigendom terug te geven."
Ze hoort een fluistering: "Middelste gang."
Roderik en Kayleigh gaan voorop. Halverwege de gang ligt de stenen bal. Er zijn nissen aan weerszijde, eentje is donkerder. Kayleigh klopt aan en er verschijnt een stokoud wezen. Kayleigh straalt en stelt zich voor. Roderik en Willem ook, maar Rick is sprakeloos van bewondering. Hij/zij/het zegt: "Het Huid-boek!"
1027472-2-samhain-goddess-the-crone Roderik geeft het, z/hij legt het opzij en zegt tegen Willem dat hij vervloekt is. Hij moet straks maar even met Dropje gaan praten, die kan hem uit zijn lijden verlossen. Willem trekt bleek weg.
Ze zegt: "Ik heb antwoord op jullie vraag, maar jullie moeten hem wel stellen."
We vragen van alles. Onder meer wat Center 42 is en wie Pixy-proxy is en dergelijke. Dat weet ze niet, maar als wij het antwoord gevonden hebben wil ze het graag weten. Ze vertelt wel dat de chimera door Lafayette en Crancker gemaakt is. Lafayette kan een wezen binden aan een chimera. (Waarom is niet duidelijk.) Het doel van de exploderende bal was om bloed van magiërs te oogsten om hen aan één of meer chimera's te kunnen binden.
Ze heeft nog wel een boodschap voor Rick, van Lafayette: door hem is Freggle unseelie geworden, en banaal. "Het woord van zijn vorst is 'Calephetos'."
Daarna stuurt ze ons weg. Kayleigh geeft haar de rest van haar fles sherry. Die gaat in één grote slok op.

We keren terug naar Leiden. De volgende dag gaan we naar de Freehold, waar Syphon ook is. We hebben een heleboel te bespreken. Als naam voor onze motley hebben we gekozen voor het "Eerste Legioen".

Mage

We staan in de lage stad van het Cyber Realm, maar het spoor dat we volgen gaat omhoog. Daar zouden wij erg opvallen. Er ligt hier veel rotzooi en we gaan op zoek of we een voertuig zien waarmee we ons kunnen verplaatsen. Cyber_city_final_01

Max ziet dat een paar banes gretig naar ons zitten te kijken. Hij begint zijn pijp te stoppen. Hannibal weet een afgedankt voertuig aan de praat te krijgen. Dat trekt nog meer banes aan en uitgehongerde spirits. Max houdt ze op een afstand maar ze grijpen elkaars hand en komen dichterbij. Hannibal maakt haast. Er vliegt een baksteen door de Spirit barrière. Max blijft de barrière in stand houden, dus hij kan niet ontwijken en wordt op zijn schouder geraakt. Eén spirit verschijnt op de auto – dit is hun realm, de barrière is niet afdoende – wel tegen banes, gelukkig. N1c0 pakt een eind hout om Max te verdedigen.
Hannibal krijgt de auto aan de praat. Opeens verschijnen blauwe elektriciteitssporen tussen de spirits. Ze vluchten. Het blijkt een weewolf met een cyberklauw en een headset te zijn. Hannibal roept: "We kunnen gaan!"
N1c0 zegt: "We moeten eerst degene die ons ontzet heeft bedanken."
"Maar zijn we dat wel?"
"Ja hoor, zegt de weerwolf, "jullie zijn ontzet."
Hij blijkt ook Nederlands te spreken. Hij stelt zich voor als Digital Flow, een Glasswalker Garou. Wij stellen ons ook voor. Hij waarschuwt ons dat wij magie uitstralen, en dat we met dat voertuig boven ook heel erg zullen opvallen. "Wat we hier doen? We zijn op jacht naar een Marauder. Een gek geworden magiër.
Hij nodigt ons uit om mee te komen, dan kan hij ons bijpraten. We nemen de auto mee.

Er blijken diverse andere weerwolven te zijn: een paar native americans, een wino en een tree-hugger vrouw van middelbare leeftijd. Ze praten Amerikaans Engels. De amerikanen zijn op zoek naar een realm dat "The Scar" heet. We vragen om tips. Digital Flow legt uit: "Dit is Spider City. Het bestaat uit drie lagen. 'Low' of 'Old City', 'Downtown' en 'Uptown'. Het is strikt hierarchisch. Er zijn veel spirits, veel pattern spiders en vooral boven veel banes. Dat zijn de Captains of Industry van The Scar. Dat is een soort vroeg-industrieel hellencomplex. Maar het is daar niet plezierig om te wonen, dus het topkader zit hier.
Er zijn hier ook patrouilles, zelfs hier beneden. Ze hebben identificatiemiddelen, want ze scannen elkaar.
"

Hannibal knapt het voertuig op maar het gaat erg moeizaam. Intussen wordt gesproken over het overvallen van een patrouille, voor de ID's. Torbellino wil eerst eens kijken met Time magie hoe zoiets er uit ziet. De weerwolven vallen hier minder op dan wij omdat ze Spirit Banes hebben. Dat is een fetish, een geest gevangen in een voorwerpje. Max bekijkt er een. Het is heel sterke, heel oude magie. Jannie zou het liggen, behalve dat zij geen spirit magie beheerst. Maar dat willen de weerwolven ons wel leren.

Daarna gaan we naar de plek waar de patrouilles Old City binnenkomen. Torbellino danst zich
in trance en kijkt in het verleden. Het zijn grote metalen robots in spinnenvorm. Spider1_1 Hij moet echt hun pad volgen om te zien hoe ze zich gedragen als ze iemand tegenkomen. 

Af en toe zien we kleine spinnetjes dingen repareren. Max krijgt een ingeving en vangt er een paar. Hij gooit ze ons voertuig in, in de hoop dat ze die gaan repareren. Maar dat doen ze niet. Na wat onderzoek blijkt dat ze via bits communiceren. N1c0 leest de datastroom en weet hem te ontcijferen. Ze blijken alleen de vitale infratstructuur te repareren. N1c0 voegt een commando toe waardoor ze, als ze die niet vinden, andere dingen gaan repareren die ze tegenkomen. Het werkt. Ze gaan aan de motor werken.

Hannibal gaat Prime kogels maken, maar N1c0 merkt op dat iedereen hier op Prime afkomt. En als de patrouilles scannen op spirits en zo, dat een aanval met Prime energie waarschijnlijk teveel opvalt. Is bruut geweld niet logischer? Max merkt op dat er ook "toevallig" iets op de robots kan vallen. Na wat discussie leviteren we een kapotte vrachtwagen.

Center 42 – deel 7

Het verslag is weer van de speler van Kayleigh. De speler van Rick zit in het buitenland.

Changeling

Maandagochtend moeten we om twaalf uur op de Freehold zijn. Willem wil telefonisch ADV opnemen. Als zijn baas zagt dat dat niet kan, zegt hij "Ik rijd nu een tunnel in. Khrrrghrrr…." en verbreekt de verbinding. De anderen nemen een lange lunchpauze of spijbelen van school. Roderik verveelt zich een maakt een ommetje. Hij ziet overal posters met een knullig getekend portret en daaronder de tekst dat we egoxefsten zijn, niet samen kunnen werken en dat soort vuilspuiterij. Dan realiseert hij zich dat we het boek nog niet hebben teruggegeven. Hij tekent her en der snorren en brillen op de posters.

In de Freehold staan thee en gebak voor ons klaar. Precies om 12:00 uur komt de barones binnen en laat ze de Eshu ons verhaal vertellen. Die vertelt dat een stuk mooier dan we dat zelf zouden kunnen. Soms wat gedramatiseerd, maar het wordt er een stuk beter door. Daarna neemt de barones het woord. Fairy Court Ze hebben twee van de hoorns van het monster gefixeerd in de realiteit. Ze zijn nog steeds banaal en je kunt er daarom glamour mee afweren. maar je eigen magie wordt er ook wat lastiger door. Ook worden we tot een 'motley'. Ze verwachten dat we daarvoor een naam bedenken en als we die weten, worden we tot ridder geslagen.

Dan komt Freggle binnengestormd. Hij heeft een djembé bij zich waarop hij trommelt terwijl hij zijn versie van ons verhaal vertelt. Goede observatoren zien dat hij unseelie is geworden en dat zijn getrommel mensen boos maakt.Hij wil zijn boek terug en hij wil een duel. De barones vraagt of het waar is. Roderik zegt dat het deels waar is. Dat mag hij uitleggen. Hij laat het boek zien en zegt dat het inderdaad van Freggle is, maar de glamour die je er mee krijgt komt van mensen af. Ze zegt: "Maar dat is unseelie!" en ze raakt het boek aan met haar scepter. Ze zegt dat het terug moet naar de eigenaar. Naar Black Rat, de beroemde unseelie sluagh. En ze zegt dat Freggle in zijn recht staat om een duel te eisen. We discussieren even en besluiten dat Roderik het gevecht aan zal gaan. Hij was tenslotte de dief van het boek. Hij kiest een van de magische lansen als wapen (wat een heel vreemde keus is voor een sluagh, een raadselwedstrijd of pubquizz zou veel logischer zijn).

Freggle doet een spreuk, Roderik weert hem af met de lans en doet zelf een hopscotch op de djembe. Hij merkt dat de spreuk van Freggle zijn tijdsbeleving heeft verknoeid, maar het lukt hem toch.  De djembé stuitert op tegen het plafond. Freggle doet weer een spreuk, hij wordt praktisch onzichtbaar. Roderik doet quicksilver op zichzelf en gaat rondjes om Freggle (of althans de plek waarvan hij verwacht dat die er staat)  heen rennen met de lans op hem gericht. Freggle grijpt die lans en trekt hem uit de handen van de sluagh. Roderik aarzelt niet. Hij grijpt de djembé en probeert die op de lans te spietsen. Het lukt gedeeltelijk, het trommelvel scheurt. Dit maakt Freggle nog bozer. Hij rent met de lans op Roderiuk af, die nog net kan wegspringen. Hij probeert de langsrennende satyr pootje te haken. Maar die weet overeind te blijven en slaat de kapotte trommel van de lans af. Roderik probeert weer hopscoth, nu op de lans. Omdat die erg resiustent is, geeft hij extra glamour mee. Maar het lukt nog steeds niet. Freggle steekt hem. Raak!
Freggle heeft hiermee 'first blood' en hij heeft dus formeel gewonnen. Hij vraagt triomfantelijk "Geef je je over?"
Maar Roderik roept "Nee!" en grijpt de djembé van tussen de pooka's die er mee zijn gaan voetballen. Hij probeert hem als schild te gebruiken. Freggle steekt weer en Roderik houdt de djembé zó dat die om de speer heen komt. Hij probeert op te springen en de speer uit Freggle's handen te slaan. Maar die houdt hem te stevig vast.
Opeens zijn er twee Freggle's. Ze proberen Roderik in te sluiten, terwijl die juistom hun tweeën heen probeert te cirkelen. Met kenning identificeert hij wie de echte Freggle is en hij slaat hem met de djembé. Raak, maar er vloeit natuurlijk geen bloed.
"Geef je je over?"
Dat doet Freggle natuurlijk niet. Hij gooit een spreuk die Roderik afweert met banaliteit. Hij gelooft er gewoon even niet in. Hij roept naar Freggle dat die hypocriet is. "
Jij wil toch gratis glamour voor iedereen?"
Freggle gaat er niet op in: "Jij bent gewoon een dief!
Roderik grijpt weer naar de lans en probeert hem los te trekken, maar Freggle houdt hem nog steeds te goed vast. Dan verandert hij van actiek. Hij probeert, met de lans als steun, Freggle te schoppen. Hij raakt, maar kan niet genoeg kracht zetten. Fregle doet weer een spreuk.

Igor staat al een tijdje met zijn hoofd in zijn handen, Willem roept goede raad ("Pak die lans terug!") en Kayleigh heeft ergens een fles sherry gevonden die ze aan haar mond zet.

Roderik weert de spreuk weer af met zijn banaliteit en werpt zich letterlijk op zijn tegenstander. Die had dat niet verwacht en hij zakt door zijn knieën. Bemoedigd door zij succes springt Roderik opnieuw en werkt Freggle tegen de grond. Feggle zwaait wild met de lans en raakt Roderik keihard. Het publiek mompelt goedkeurend. Het wapen is goed geconstrueerd. Igor applaudiseert zelfs.
Roderik zet zijn voet op Freggle's hand en rukt het wapen uit diens hand. Hij aarzelt en wil er mee wegrennen, maar Igor roept: "Niet wegrennen! Op zijn strot!"
Hij zet de lans opde keel van Freggle en zegt: "Geef je over."
Freggle antwoordt met een verhaal, waarin Roderik ontzettend voor lul staat. Hij wordt boos en wil steken. Maar Igor roept hem tot de orde en vraagt Freggle nog een keer of hij zich wil overgeven. Roderik voegt er aan toe: "Ja, ik heb het boek gestolen en ja, ik ben op je uitdaging ingegaan. Doe niet zo gek." Deze keer geeft de satyr zich wel over en hij hinkt de deur uit.
De andere useely satyr vraagt zich af of Freggle nog wel te redden is. Zijn banaliteit is erg hoog geworden. Victor mompelt dat er natuurlijk altijd ongelukken kunnen gebeuren.

De barones geeft ons de opdracht om het boek bij Black Rat terug te bezorgen. Ze geeft ons een vrijgeleide, maar raadt ons aan om zo snel mogelijk te maken dat we wegkomen. Ze zal zorgen dat iemand ons naar Mierlo (waar het unseelie court is) kan brengen met de spreuk windrunner. We spreken af dat we pas 's avonds gaan, als Rick vrij van school is. Willem doet gauw nog een oakenshield op Igor en Roderik. Thuis komen weer achter dat Freggle ons heel erg aan het belasteren is op internet en twitter. Helaas verhoogt dat zijn banaliteit zo erg, dat zijn changeling-deel afsterft.

's Avonds vliegen we naar Mierlo. We landen op de hei. Het is moeilijk begaanbaar. In de verte zien we een chimerisch kasteel met changelings op de muren, vuren en een ophaalbrug die open staat. 101298323 Er wapperen banieren van het Sidhe-huis Eiluned. Willem weet te vertellen dat dat ook wel het Huis der Geheimen wordt genoemd. Ze houden zich bezig met sterke magie. We besluiten om ons eerst, conform het protocol, bij het hof te melden.

Aan de poort staat een trol, degene die we al eerder hebben gezien. Ze ziet er uit als een body-builder die in een ernstig auto-ongeluk heeft gezeten: haar ene helft zit onder de littekens. We herinneren ons dat ze Femke heet
. Ze heet ons geen welkom, maar vraagt nors: "Wat komen jullie doen?"
Roderik zegt: "We komen voor Black Rat."
Kayleigh voegt daar aan toe: "… en we komen ons formeel melden, zoals het hoort."
"Dan kunnen we schattige changelings zoals jullie toch niet wegsturen zonder jullie aan Guy voor te stellen! Kom mee, en wijk niet van het pad af, want dat is gevaarlijk."
Ze leidt ons over een binnenplaats waar allemaal kleine chimera's in de schaduwen zitten. Er hangt een akelige sfeer, de herinnering aan heksenverbrandingen en andere gruwelen. Zodra de deur van de troonzaal opengaat slaat er een sfeer van gekte op ons gemoed. Het heet 'bedlam', dat is het tegenovergestelde van banaliteit, doorgeslagen glamour. Het voelt aan als een slechte trip.
Binnen ijsbeert Guy de Lafayette heen en weer. Hij loopt met een zwaard te zwaaien. Het is van koud ijzer, extreem banaal. Roderik herkent het als het Zwaard der Zuchten. Het is koud gesmeed en dat duurde 10 jaar.
Wanneer hij ons binnen ziet komen, loopt hij naar zijn troon, zet het zwaard neer en pakt zijn scepter. Ook die herkennen we: de Scepter der Leugens. Die slurpt banaliteit juist op. Guy is groot, slank, beweegt sierlijk – en hij heeft een harnas van koud staal aan, direct op zijn blote huid. Dat doet diversen van ons huiveren.
Hij zwijgt. De stilte wordt pijnlijk. Roderik zegt dat we van het seelie court in Leiden komen met een vrijgeleide. De scepter kraakt en Guy zegt: "Nu nog eens, en dan zonder leugens."
We komen van een freehold, dat is geen seelie court. Guy zegt dat Roderik in dit hof voortaan bekend zal staan als "Foolish". Kayleigh mompelt dat hij die kwalificatie in Leiden ook al verdiend heeft. Dan zegt Guy dat het ons vrij staat om Black Rat te zoeken. Hij wil niet zeggen waar die zit. Willem probeert hem te provoceren door te zeggen dat hij dat als prins toch zou moeten weten. Guy is niet geamuseerd. Hij doet een spreuk op Willem. We weten niet wat het effect is, maar het heeft de zelfde aura als er inde kamer van de overleden directeur hing. Dropje (de unseelie redcap die meegedaan had aan de jacht op de chimera) leidt ons de troonzaal uit. Mage We zitten in het voertuig dat de Runabout heet. Hannibal stuurt ons de umbra in. Het is een lange vlucht, dus de passagiers doen een dutje. Opeens worden we gewekt door een doffe knal en door allerlei bliepjes en alarmlichten. Hannibal roept dat we aangevallen worden. Jannie zat op de plaats van de co-piloot, maar maakt snel plaats voor N1c0 is die zegt dat ze de console herkent van videospelletjes. Manchu_10-500x678 Er zit een grote electrische spirit om ons heen. Helaas hebben we alleen afstandswapens. Torbellino begint een soort "dans-op-de-plaats" met zijn trommel. Hij blijkt aan het proberen te zijn om de spirit te vertragen. Hij heeft enig succes en weet te detecteren dat de spirit ons wil gaan kortsluiten en dan ons schip wil overnemen. Hannibal zet de schilden aan en gaat energie omleiden naar de lasers die door N1c0 worden bediend. Jannie probeert de spirit te bexefnvloeden, maar ze maakt onvoldoende indruk.

De spirit slaat toe. We voelen het schip beginnen te sidderen. Allerlei sensors gaan af, ergens begint een cicuit te knetteren en een signaal roept: "Hull breach. Hull breach. Hull breach…" Torbellino probeert nog eens in de toekomst te kijken, maar dat lukt niet. N1c0 schiet met de laser. Ze raakt, maar de spirit schuift naar de andere kant. Torbellino gaat verder met zijn pogingen om de geest te vertragen. Het effect begint nu merkbaar te worden. Hannibal legt een schild om de motor en N1c0 gebruikt de laser op de andere vleugel. Ze weet een bevredigende wond in de spirit te schieten. Hij laat los en vliegt weg. Hannibal schiet er nog twee foton-torpedo's op af. entje raakt, maar de geest kan nog wegvluchten.
We doven de brandjes. Hannibal sluit het gat in de wand met een krachtveld. dat houdt het wel totdat we het kunnen lassen.

In de verte doemt een umbra realm op. Aan de patroon-spinnen te zien zal het een Weaver Realm zijn, dus gebaseerd op ratio en technologie. Er hangt een energieveld omheen dat N1c0 herkent als data verkeer. Hannibal komt op het ideee om in de scheepscatalkogus te kijken. Die identificeert dit realm als de Cyber Realm. Het spoor loopt hierheen. Om te zien hoe we verder moeten, moeten we er in zien te komen. We zetten ons clacking device aan en zoeken naar een ingan. De catalogus geeft aan dat we het beste via de lower city kunnen binnengaan.
Met een gezamenlijke inspanning weten we, met veel moeite, een klein gaatje in de datastroom te creëren. N1c0 scant de patronen met haar Entropy vaardigheid. Hannibal weet door de eb-en-vloed van de krachten heen te kijken en samen zien ze een pad wat heel even een 'single point of failure' is. Torbellino weet het met Correspondance eventjes uit te zetten en we zijn binnen. Hannibal heeft het Homing Beacon van de Runabout bij zich en stuurt het schip terug.

Overal om ons heen ligt oude data. Gecorrumpeerde bestanden, verouderde protocollen en dat soort troep. Boven ons is uptown. daar loopt het spoor heen. Hier kunnen we ons nog wel verbergen, daarboven niet. We moeten een plan maken.