Center 42 – deel 9

Mage

We liggen in hinderlaag te wachten. Er hangt een vrachtwagen in de lucht te wachten. Na lange tijd komt er een patrouille van vijf spinnen naar beneden. Ze willen langs de gebouwen en gaan dus niet onder de vrachtwagen door. Hannibal stuurt hem hun kant uit en probeert de truck tegen hen aan te kegelen. Hij raakt de achterste twee. Die zijn zwaar beschadigd. De andere drie stoppen en scannen hun omgeving. We aarzelen. Hebben we genoeg aan twee kapotte verkenners uit de achterhoede. Hannibal besluit van niet, misschien heeft er maar één een ID. En als ze er wel allemaal een bij zich hebben, is de kans groot dat deze twee kapot zijn. Dus we moeten toch aanvallen. Bovendien, zij zien ons. Eentje richt met zijn poot (met loop) op ons en schiet. Jannie wordt geraakt! Het is een elektrische schok. Ze ligt op de grond te spartelen en kan niets meer. Max trekt zijn revolver en schiet. Hij raakt, maar het pantser voorkomt serieuze schade. N1c0 scant de spinnen op zwakke plekken; dat zijn, zoals je zou verwachten, de gewrichten. En het zijn natuurlijk digitale wezens …

Hannibal gooit een energiestraal naar één van de spinnen, maar die absorbeert de energie gewoon. De spinnen komen al schietend op ons af. De ene verstapt zich en mist, maar de andere raakt N1c0. Ze wordt geraakt en valt schokkend en wel op de grond. Max schiet weer en raakt een gewricht waardoor de spin lam raakt. Hannibal pakt zijn pistool met de prime kogels. Hij probeert de elektrische energie van N1c) en Jannie af te tappen. Het zweet staat op zijn voorhoofd maar het lukt!

De voorste spin is bij ons. Jannie en N1c0 kunnen weer bewegen en zijn net aan het opkrabbelen, dus die probeert hij te spletten. N1c0 rolt net op tijd weg. De grond waar ze op lag is kapot. Bij Jannie raakt hij alleen haar rok. Die (en de grond eronder) is heel erg kapot maar zij heeft niets. Helaas schiet een andere haar neer met zijn shock gun. De derde raakt Hannibal. Alle wapens richten zich nu op Max en N1c0.

Max grijpt de spin die boven de hulpeloze Jannie staat en probeert hem te laten kortsluiten. Hij is niet uigeschakeld, maar wel afgeleid. N1c0 probeert eerst contact te krijgen via WiFi of BlueTooth, maar het is te hectisch. Ze pakt haar mini-EMP (artifact niveau 2) en vuurt. De weerwolf Digital Flow besluit dat de spinnen dichtbij genoeg zijn en springt uit zijn hinderlaag. Maar zijn klauwen missen. De voorste bijt Max – goed raak. N1c0’s EMP is raak. De voorste robot verstart. Gelukkig, want die heeft Max nog in zijn bek. Hannibal schiet de langzaam instabiel wordende met Prime en Forces geladen kogel op één van de schietende spinrobots af.: einde robot. Max botcht als hij zijn pistool met Forces wil laden. Hij geeft licht en brandt zich aan de loop van zijn wapen. De weerwolf, die overigens vreemd hondachtige oren heeft, maakt gebruik van de reboot van de voorste robot en neemt de controle over. Jannie komt bij. Hannibal zegt: “Mocht ik geraakt worden, schiet dan deze kogel af, want hij wordt erg instabiel.” En ja hoor, hij wordt inderdaad geraakt. Jannie weet wat haar te doen staat en schiet op de schutter. De kogel is erg effectief: de robot is serieus beschadigd.

N1c0 overlegt mt de weerwolf. Zijn controle is tijdelijk, maar hij kan een tijdelijke shutdown forceren. Ze beginnen hem open te schroeven. Intussen schiet Max dce laatste bewegende robot kapot. Daarna begint Jannie hem te genezen; daar kan ze zijn eigen bloed bij gebruiken. Als Hannibal weer bij komt gaat hij N1c0 en Digital Flow helpen. Ze vinden een ID-kaart en een kristal van het type ‘geomid fragment’. De weerwolf noemt het een Weaver-fetish. Daarmee ben je niet alleen zelf herkenbaar als Weaver-creatuur, maar kun je ook andere Weaver-dingen detecteren. We vinden ook een Stabilizer Patch, die wil de weerwolf erg graag hebben. Hij legt uit daat het een garou terugdringt naar zijn oorspronkelijke vorm. Hij wil het erg graag onderzoeken. Daarnaast vinden we een booster-patch, daarmee kun je tijdelijk een fysieke eigenschap verhogen. Die wil hij aan ons geven. Je moet wel oppassen, het kan verslavend zijn. In de andere twee roibots vinden we alleen een geomid fragment. Het Steel Skin harnas van de robots is heel sterk, maar je hebt er niet veel aan als mens. De Lightning Claws zijn ook formidabel, maar ook gemaakt voor spinnen. Max neemt er toch één mee, en een pantser. We kijken nog even naar de twee door de bus geplette robots, maar die zijn totaal kapot. Hannibal sloopt nog wat printplaten, transistors, lenzen en accu’s uit de voorste robot.

N1c0 laadt haar EMP weer op. De weerwolf raadt haar aan om toch de Spirit sfeer van magie te leren. Maar ze vindt het te vaag. Hij raadt haar aan om het gewoon als een andere dimensie te zien. Kijk, daar heeft ze wat aan! Ze is zo blij, dat ze hem een compliment over zijn schattige oren geeft – dat valt niet goed, tot haar verbazing.

We nemen afscheid en rijden in onze opgekalefaterde auto naar Down Town. Het is niet druk. Af en toe zijn er afslagen naar Old Town, maar die zijn afgesloten door spinnewebben. We komen in het centrum van Down Town, vol met spiegelende kantoren en flats. Het spoort leidt naar een wolkenkrabber met het logo “R.E.M.I.”. We vinden de parkeergarage met het logo: “R.E.M.I.-institute /I.O.M.I.” We kunnen naar binnen met onze ID en parkeren. Als we naar de lift lopen, komt er een spirit langs. Die bekijkt ons en neemt de trap in plaats van de lift. Hannibal kijkt of er een scanner is. We gaan naar de 200e verdieping, de hoogste knop van de lift. Daar is een geweldig mooie spiegeldende sculptuur op een indrukwekkende plaza. Eromheen staat mooie architecturale hoogbouw. We vallen hier ontzettend uit de toon. Security heeft ons vast ook allang in de gaten. Ook hier zijn Banes, maar die zien er een stuk heftiger uit: grote slakken die chemisch-oranje sporen achterlaten, paddenmannen in Armani pakken.

Max begint flink aan zijn pijp te trekken en probeert met de rook de bewaker tot rust te brengen. Ze blijven kalm, blijkbaar werkt het. We lopen op een zwart-granieten balie af. Er zit een spirit met plasma haar en vinnen in plaats van handen. Ze scant onze ID en zegt: “Zo, zijn jullie van de AIVD?” We hummen wat, maar ze wil gewoon onschuldig even wat babbelen. We hebben onvoldoende geomid fragments, daarom hebben we geen toegang voor nr. 5 (Torbellino). Ze geeft ons eenb stapeltje formulieren. Als we zeggen dat hij een externe consultant is, krijgen we er nog een stapel bij. Jannie zegt: “Ik vul ze wel in!” Jannie en Hannibal blijven bij de balie. Wij gaan door naar de lift. Halverwege stoppen we om het spoor nog eens te scannen, maar we moeten natuurlijk helemaal bovenaan zijn, op penthause/helipad niveau. Intussen zit de lift aan de buitenkant, zodat we uitzicht hebben over Up Town. Buiten zien we vliegende auto’s en de andere hoogbouw. Er zijn zelfs een paar gebouwen hoger dan deze.

Bovenin zijn mood-sensitive deuren, leviterende dienbladen met hapjes, superhoog tapijt – en bewakers. Max trekt weer aan zijn pijp, maar ze zijn niet onder de indruk. Het spoor gaat dwars door de locatie waar de meeste bewakers zijn. Eentje spreekt ons aan. We mompelen “AIVD, we volgen alleen maar een spoor.” Met een wanhopige poging bundelen N1c0 en Max hun krachten om hem te laten lezen wat hij wil. Dat lukt! We leggen uit dat we een spoor volgen. Van een Mage. “Mages zijn hier niet welkom! We hebben onlangs nog een data breach gehad.xd6. Was dat afgelopen woensdag?“Ja! Het was een Mage. Hij ging de kamer van de Bane Lord in.” We kunnen de kamer niet in. “De Bane Lord is er en kan niet gestoord worden. Maar de Mage ging via het raam naar buiten, naar de data stream. Wel interessant dat hij het gebouw van het Instituut voor Onderzoek naar Media en Internet gebruikt om bij de data stream te komen.” Dat zijn we met hem eens. We krijgen toestemming om langs het gebouw omhoog te vliegen en daar het spoor verder te volgen. Dan aan we weer naar beneden.

Na enig wachten is Jannie klaar met de formulieren. We charteren een taxi, betaling één Prime kogel. We gaan naar de data stream. Hannibal en N1c0 vinden het spoor en volgen het naar een cluster. Na inspectie blijkt he een uniek cluster te zijn: dit punt verbindt de virtual realm met het internet. We bespreken de mogelijkheden. Hier een markering maken en er dan vanuit het internet naar gaan zoeken? Volgens Max werkt dat niet: zijn Spirit kennis leert hem dat de markering dan nog steeds aan de Umbra kant staat. Daarvoor moet je echt het knooppunt in en de markering aan de internet kant zetten. N1c0 dubt. Hannibal heeft intussen een pilotenbril opgezet om Spirit energie te zien, en heeft die een connector met een iPad gegeven. Hij demonstreert hem, maar omdat we in een Umbra realm zitten, is het verschil niet zo groot. Volgens N1c0 is het “heel high-tech, op een 19e eeuwse manier.

De deur gaat open door gewoon te duwen. Binnen zijn meer pathways. Kleine platte witte wegen in een grote witte 3D ruimte. Eentje leidt duidelijk naar een ouderwets portaal, met allemaal printplaten, LED-jes en dergelijke. Het is de doorgang naar het Digital Web. Er staan wachters.

Advertenties

Eén reactie op “Center 42 – deel 9

  1. martin schreef:

    claude heeft ook nog een andere streek gelevert, namelijk met zijn bouwmeester. De bouwmeester 1 zwak punt: hij kiest vaak de verkeerde materialen, en dat heeft Claude uitgebuit. Claude heeft met de bouwmeester een proeve van bekwaamheid afgesloten: elk maakt een kooi ter grote van een groot mens (3 bij 3 bij 8 voet) en als er belangrijke gevangenen zijn bieden we beide kooien aan de priesters aan om te kijken welke het beste de persoon gevangen kan houden. Claude heeft zijn meerdere zo gemanipuleerd dat hij bij elk onderdeel van de kooi de verkeerde materialen heeft gebruikt en dus een kooi heeft gemaakt die zo uit elkaar valt als iemand eruit wil ontsnappen. Zijn kooi daarentegen is erg goed gebouwd. Nu maar eens kijken hoe lang het duurt voordat claude bouwmeester is.

    een vos verliest niet snel zijn streken.

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s