Tanais – 4

We zitten in de herberg en wachten er op dat we bij de Raad verslag kunnen doen van onze wederwaardigheden. Het duurt lang en we drinken een paar biertjes. Althans Risha drinkt er eentje en na een paar uur nog eentje. Claude drinkt stevig door en na twee uur neemt Chang het er ook maar van. Als de dorpsoudste Karl Sprigley ons persoonlijk komt halen, zijn de twee chinezen behoorlijk aangeschoten Herberg bisen ze maken grappen over impotentie. Karl is wat bedeesder dan normaal. xe2x80x9cDe Orde van de Achtvoudige Ster kan jullie nu ontvangen. Maar jullie hebben iets teveel lol voor wat er komen gaat. Ik vind jullie best aardig, maar nu distantieer me toch van jullie.xe2x80x9d
Hij gaat ons voor naar het dorpshuis en laat ons voor de deur achter. De luiken zijn dicht. Als we aankloppen is er geen reactie. We zien een vreemd blauwgroen lichtschijnsel en we horen drie mannenstemmen. Chang kijkt door het sleutelgat en ziet daar een roodharige jongeman op een troon en een heel oude man op een soort stoel met wieltjes. We kloppen nog maar eens. Dan zwaait de deur open. De zaal is helder verlicht met een soort licht dat wij niet kennen xe2x80″ elektrisch licht. De derde persoon is een man van middelbare leeftijd die er uitziet als Obi Wan Kenobi. Het is de tovenaar uit de toren hier dichtbij in het bos, Phantom Marshley. De laatste wenkt ons met een handgebaar naar binnen. Achter ons zwaait de deur weer vanzelf dicht.
xe2x80x9cIs het vuur aan?xe2x80x9d vraagt de oudste man streng.
xe2x80x9cNee…xe2x80x9d Nog voor we daarover kunnen uitweiden, gaat de man verder.
xe2x80x9cWeten jullie wat er met je aan de hand is?xe2x80x9d
xe2x80x9cVolgens de legende zouden er lichtgevende helden komen als de zon uitgaat. Ik denk dat wij dat zijn,xe2x80x9d zegt Risha.
xe2x80x9cBakerpraatjes.xe2x80x9d De drie beginnen een verhit gesprek in een vreemde taal. Het is duidelijk dat twee dronken chinezen en een zwervertje geen goede indruk hebben gemaakt op de oude man.
Na een tijdje richt de middelste zich tot ons. xe2x80x9cWe zitten met een probleem,xe2x80x9d zegt hij, xe2x80x9cen dat zijn jullie. Er is iets heel erg verkeerd met jullie. En jullie zijn nog zo groen als gras.xe2x80x9d Het valt ons op dat de drie ook licht geven, zij zijn de lichtbron in deze kamer. Maar hun licht is veel zachter dan het onze, als lamplicht ten opzichte van de zon. Dat zal allemaal wel.
Risha neemt brutaal het woord. Hij vertelt dat het vuur van Bronwe uitgegaan was, maar dat we nu wel weten waar dat vuur vandaan kwam. Het was ontstoken aan het vuur van de tombe van zijn voorvader Ostrongoth. xe2x80x9cJa ja.xe2x80x9d
Claude vraagt aan de drie waarom ze ons eigenlijk hebben ontboden. Het antwoord is een wedervraag.
xe2x80x9cWat weten jullie van de zon, maan en sterren?xe2x80x9d Chang en Claude kijken een beetje glazig. Maar Risha herinnert zich iets wat zijn leraar hem ooit heeft verteld. xe2x80x9cEr waren ontzettend machtige mannen die met de zon, de maan, de sterren en duisternis te maken hebben. Jullie stralen met sterrenlicht, wij met zonlicht. Ik denk dat jullie net zoals wij zijn.xe2x80x9d
xe2x80x9cJe bent blijkbaar niet helemaal nutteloos. Ja, wij zijn siderials en we dachten dat er geen solars meer waren. Maar waarom zouden wij jullie helpen, jullie zijn maar xc3xa9xc3xa9n ster. Wij zijn alle sterren.xe2x80x9d Hij vervolgt met een vaag verhaal over de kosmische orde, hoe sterk zij zijn en hoe weinig wij maar voorstellen.
Risha gaat er tegenin. xe2x80x9cMochten wij onze krachten ooit op eigen kracht ontdekken, dan zullen we ons herinneren dat jullie ons tegengewerkt hebben en jullie vijanden zijn . Als jullie ons nu wel bijstaan, dan zullen we ons dat herinneren en dankbaar zijn.xe2x80x9d
Phantom zegt: xe2x80x9cWij moeten jullie steunen Jullie zijn ook een ster. Maar jullie zijn ook een paard van Troje.xe2x80x9d
Chang neemt de onderhandelingen over. De oude man in de scootmobiel wordt steeds bozer, hij vindt ons een abominatie. Maar Phantom neemt het voor ons op. De roodharige houdt zich op de vlakte. Uiteindelijk zegt Phantom: xe2x80x9cHoe het ook zij, Exc3xa9n ding is duidelijk. Jullie zijn voorbestemd om het vuur terug te halen uit Ostrongothxe2x80x99s tombe. Dat staat in de sterren geschreven. Als een van jullie zelfs een nazaat van hem is, maakt dat het misschien wat gemakkelijker. Ik wil jullie over 24 uur zien in mijn toren. Daar kan ik jullie helpen om je herinneringen terug te krijgen. In ruil helpen solars en siderials elkaar en houden jullie rekening met onze ouderdom en onze superieure kennis. Jullie hebben je plaats te kennen en als jullie je ondankbaar opstellen is het afgelopen met de lessen.xe2x80x9d
Risha vraagt waarom ze zo onbeleefd tegen ons zijn. Onder de diplomatieke toon van het antwoord voelt hij aan dat Phantom ons wel wil helpen, maar dat de andere twee siderials ons liever dood zagen.
Buiten wacht Carl op ons. Hij is blij dat we het er levend afgebracht hebben en niet zwakzinnig geworden zijn of voor het leven verminkt. De ordeleden waren serieus boos op ons! Hij nodigt ons uit om nog een drankje te gebruiken in het Everzwijn. Risha zoekt zijn bendeleden en nodigt ze ook uit. In de herberg drinken we bier en vertellen we de sterke verhalen. Het gestolen tafelzilver wordt getoond en de herbergier wil in ruil voor een paar zilveren karaffen wel wat rondjes voor het hele huis uitdelen. Het wordt een goed feest. xe2x80x9cMooi spul. Echt Shintasta werk.xe2x80x9d Rishaxe2x80x99s vrienden zijn blij met het zilverwerk. Wat een goeie chef hebben ze! Een god die echt wat voor zijn volgelingen doet. De gasten worden verdeeld door hebzucht voor het zilver en angst voor de pestgeesten waar we over praten. Voor de verandering krijgen we de beste kamers. De volgende ochtend bij het ontbijt begint het de anderen op te vallen dat Risha er als hij net uit bad komt inderdaad uitziet als een prins, maar dat hij binnen een uur weer veranderd is in een smoezelig zwerfkind.
De volgende dag gaan we naar de toren. Dark towerHet is avond als we daar aankomen. Een dienstertje doet open en de stalknecht ontfermt zich over onze paarden. Phantom is een stuk vriendelijker dan de dag tevoren. xe2x80x9cHet spijt mij. Ik kan geen andere reden aanvoeren voor de arrogantie van mijn companen dan dat jullie de eerste solars zijn. Dat betekent dat jullie het in je hebt om de geschiedenis te schrijven. Maar vertel eens, waar kan ik mee helpen?xe2x80x9d
We willen graag kennis, wat zijn solars? Wat zijn siderials? Oh ja, xe2x80xa6 en we hebben een beetje genante vervloeking opgelopen. Na de uitleg over hoe we het vrouwenverblijf van Bronwe zijn binnengegaan, moet hij lachen. Claude had groot gelijk om niet mee te gaan. Hij heeft wel een kuur, want hij is de alchemist van de Achtvoudige Ster en toverdranken zijn zijn specialisme. Chang en Risha krijgen ieder een glas dat wordt volgeschonken vanuit een grote karaf met een lichtgevende vloeistof. Viagra moment! De paar dagen zonder hormonen waren helder en klaar. Maar het was de heldere logica van een kind van tien. Nu zijn ze weer volop seksueel gexc3xafnteresseerd.
Phantom begrijpt ook niet waarom de stem van Chantal in het Noorderlicht te horen is. Chang laat het zwaard zien dat hij van het vriendje van Chantal heeft afgepakt. xe2x80x9cDat is een zwaard van de Eenoog sekte. Het is vervloekt. Je hebt er goed aan gedaan om het van Karel af te pakken. Deze zwaarden zijn aan van de kanalen waardoor Eenoog zich manifesteert.xe2x80x9d
Hij vertelt dat er wat abyssals bij de bandieten rondhangen. Dat zijn mensen zoals wij, maar die de duistere kant bewandelen. Hij vermoedt dat Chantal iets is overkomen. De abyssals hebben het beeld van de godin gestolen en ze zijn nu ongetwijfeld een of ander ritueel aan het uitvoeren in het bos. Ze hebben het Shagri vuur gedoofd en nu komt de zon niet meer op in dit land. Wel in andere landen overigens! Maar hier hebben de leden van Orde van de Ster veel minder kracht zo zonder zon. En dat het beeld van Matri in Bronwe een paar dagen geleden naar beneden gepleurd is verbaast hem niets. De magie die het in de lucht hield faalde nadat de zon een paar dagen niet opgekomen was. Hij is benieuwd naar wat we zoal hebben gevonden in die stad.
Als Risha trots vertelt hoe de pestgeesten in het kasteel voor hem weg deinsden, helpt Phantom hem uit de droom. xe2x80x9cDat was niet omdat jij een Shintasta prins bent hoor, laat eens zien wat je allemaal bij je hebt.xe2x80x9d
Als Risha zijn spullen uitstalt wijst de siderial op de stalen skeletvinger. Oxidized_Spinal_Skeleton_Fi xe2x80x9cDe soulsteel vinger des doods. Die hield de geesten op afstand. Maar het is een gevaarlijk spel. Het ding preserveert, maar je wilt geen stalen hart. Hebben jullie nog meer gevonden in de citadel?xe2x80x9d
Claude laat de jaden bol zien. xe2x80x9cGefeliciteerd, Don Juan. Daar kun je iedere vrouw mee krijgen. Of ze nou wil of niet. Veel plezier!xe2x80x9d
Gwans machete ziet er aardig uit. xe2x80x9cDat ding kan geen kwaad! Het kan zonder gevaar gebruikt worden.xe2x80x9d
Het orichalcum schrijfplaatje roept zelfs een glimlach op. xe2x80x9cKun je schijven?xe2x80x9d xe2x80x9cNatuurlijk,xe2x80x9d reageert Risha verontwaardigd. Een prins die niet kan schrijven xe2x80xa6 xe2x80x9cHet is best een leuk ding. De Kartianen hebben een soort kosmische boekhouding gemaakt van alle goede en kwade daden van de mensen. Als je Kartiaans kent, kun je met dit boekje die balans bijwerken. xe2x80x9dWauw,xe2x80x9d Risha heeft meteen een visioen van hoe hij alle overvallen en inbraken van zijn volgelingen karmisch kan goedmaken. xe2x80x9cIk wil die taal leren!xe2x80x9d
Ook van de andere dingen, de diverse magische wapens en wapenrustingen, vertelt hij wat het precies doet en daarna vertelt hij dat de geschiedenis in aeonen geschreven wordt. xe2x80x9cDe vorige aeon is in vuur ten onder gegaan. Op het laatst waren jullie de vijand. En de zon heeft zijn vuur gestuurd en alles vernietigd. Nucleair vuur! Dat kwam toch echt van de zon! xe2x80xa6 Er is nog wat wrok.xe2x80x9c
xe2x80x9cDe zon zal daar dan wel een reden voor gehad hebben,xe2x80x9d zegt Risha.
xe2x80x9cJe bent loyaal! Dat mag ik wel. Maar goed. Ontelbare jaren later is deze wereld vanuit het ijs weer tevoorschijn gekomen. Zonder solars. Dat was belangrijk. Er zijn wel altijd lunars en siderials geweest en sinds een paar jaar tonen de abyssals zich ook in het openbaar, maar jullie zijn de eerste solars.xe2x80x9d
Risha vraagt zich af of de pest in Bronwe kwam omdat de goden boos waren dat een niet-shintasta zich kroonde. xe2x80x9cNee, de goden zijn niet gexc3xafnteresseerd in de kleinzerige ruzies van mensen. Ik denk dat het ritueel niet goed uitgevoerd is. Het moet een mythologisch paard zijn, dat hadden ze wel goed, maar ze zijn waarschijnlijk iets anders vergeten. Bij je broer is het wel correct uitgevoerd.xe2x80x9d Chang vertelt over de taoxc3xafstische rituelen in zijn thuisland Dao.
Dan nodigt hij ons uit om op het dak naar de sterren te gaan kijken. Hij neemt een karaf mee met daarin een bleekblauwe vloeistof. Boven verontschuldigt hij zich. xe2x80x9cDeze ontwakingsdrank is bedoeld voor jonge siderials. Maar het bevat het verkeerde materiaal voor jullie. Ik heb geen drank voor solars. Dus ik kan niet garanderen dat het werkt.xe2x80x9d Onze helden nemen een glas van het elixer en Claude merkt inderdaad vrij weinig. Hij wordt vooral afgeleid door de stem van Chantal in het Noorderlicht. Maar Chang en Risha beginnen heftig te hallucineren. De wereld gaat letterlijk voor ze open. Ze zien de sterren draaien en krijgen beelden van een vorig leven als solar. Nu snappen ze waar de siderials het over hadden. Ze beschikken opeens over krachten en charms die allang vergeten waren. De arme Claude kan het over een week weer proberen. Maar waar zijn alle andere solars heen? Dat weet Phantom niet.
xe2x80x9cPas op. Jullie soort is niet meer gezien sinds de wereld opnieuw uit het ijs ontstond. En niet iedereen wil jullie terug! Maar de tijden veranderen. En wij moeten mee veranderen. Momenteel is het hier een baggerboel. Het ging echt beter onder de Shintasta.xe2x80x9d
xe2x80x9cEn wat is er met de dragon-blooded gebeurd?xe2x80x9d vraagt Risha.
Phantom trekt een wenkbrauw op. xe2x80x9cDie zijn uitgestorven.xe2x80x9d
xe2x80x9cGood riddance!xe2x80x9d
Hij lacht. xe2x80x9cEn nu moeten jullie zo snel mogelijk het vuur aanmaken, want dan werkt onze magie weer. Je moet de grootste grafheuvel aan de zuidkant hebben. De Barrows zijn wel in verval geraakt sinds de revolutie.xe2x80x9d
Hij adviseert ons om een boel ghee mee te nemen en een goede stormlamp. Claude zegt dat hij in de stad Soul wel een plek weet waar je die kunt kopen, hij zal alleen zelf niet mee de stad ingaan, want hij wordt daar gezocht. De volgende dag gaan we naar het zuiden. Claude krijgt een extra portie Ontwaakdrank mee.
Een lange dag reizen we langs de grens tussen het bos en het grasland. Er staan nogal wat wachttorens op de grens. Blijkbaar een eng bos. Die nacht delen we het kamp met een groepje Shintasta herders met hun koeien. Het is heel gezellig met veel drank en schunnige liedjes van Chang. De volgende dag bereiken we het dorpje Combe. Het is nog kleiner dan Archet. Het staat onderaan een slenk. De mensen kijken bedrukt door de lange duisternis. De herberg is opvallend groot en aan het kantoor van de sheriff hangen posters met mensen die gezocht worden. Op zijn tekening heeft Claude nog lang haar en een snor, maar het is toch duidelijk hem. Rishaxe2x80x99s poster hangt er niet bij. Die wordt alleen in zijn geboorteland gezocht.
De reis gaat verder naar Staddle, een gehuchtje met half-ondergrondse huizen van mensen uit Vixen. Er is geen herberg dus we overnachten bij een boer in de stal. Acht uur later komen we aan bij de stadspoort van Soul. Claude vertelt dat Soul wel 5000 inwoners heeft. Hij vertelt waar het handelshuis staat, trekt in bij een bevriende kluizenaar en zwaait ons uit. Als we de stad binnenrijden, zien we de zon opkomen. De mensen zijn hier wel vrolijk. Er staan tempels van de diverse goden. We kopen een grote hoeveelheid ghee om aan de voorouders te offeren en een goede stormlamp om het heilige vuur te vervoeren. Bij de bank mag Risha geen zaken doen, want hij is Shintasta. Dus opent Chang een rekening. De vier kruiken met koperen muntjes worden nageteld en het blijken er nog 5667 te zijn. Dat is meer dan 5 jaden obolen. Als je bedenkt dat een ongeschoolde werker twee obolen per jaar verdient, dan is dat een hoop geld. De bankier vertelt dat ze ook een filiaal in Vixen hebben. Als we wereldwijd bij ons geld willen kunnen, dan is er ook een Kortsiaanse bank. Maar deze bank geeft meer rente.
De volgende dag reizen we verder, de zon schijnt hier wel. Bij de Shintastan Barrows aangekomen, zien we dat het goed mis is. Er is een smalle pas. We vinden grote hondensporen. De dichtstbijzijnde grafheuvel is opengebroken en er is daar zeer recent iemand uit Shintasta vermoord. In de ochtendzon neemt Claude zijn drankje in en dan ontwaken zijn solar vermogens ook. Hij herinnert zich zijn vorige incarnatie en realiseert zich wat er allemaal verloren is gegaan. 800px-Treasury_of_Atreus_Mycenae

Advertenties
Dit bericht is geplaatst in Exalted.

4 reacties op “Tanais – 4

  1. martin schreef:

    toen Claude het drankje innam werkte het niet alleen niet, maar kreeg ie ook nog een beschadigde slokdarm, ‘wat een rotspul!!!’.

  2. Risha schreef:

    Tja, jij bent Midnight, het nachtelijke zwart, het tegenovergestelde van het sterrenlicht van de Siderials.
    Als Dawn hadden wij misschien minder last van de Siderial toverdrank omdat twee van de vijf sterren, Mercurius en Venus, gezellen van de opkomende zon zijn?

  3. Mage Babe schreef:

    Qartiaans, als in Melek Qart, Heer van de Stad.
    Als je tenminste nog hun taal wil leren 😉

    Mooi verteld.

  4. Risha schreef:

    OK, Qartiaans. Ja, als die taal wereldwijd gebruikt wordt door banken die mij wel als klant willen, dan wil ik die wel leren.

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s